Pour l'amour de la fantaisie: la chapelle de Kooroomba

La position d’un architecte est conditionnée par des préoccupations personnelles, ainsi que par celles des contextes culturels, réglementaires et disciplinaires dans lesquels l’architecte travaille. L'architecte de ce projet, Hamilton Wilson, a une tendance fantaisiste - nourri d'abord au cours de ses années de premier cycle par des productions de peinture, de dessin et de théâtre avec des amis, et plus tard aux côtés de sa défunte mère, la célèbre architecte paysagiste de Brisbane Beth Wilson, dans une bourse de conception de jardins qui a abouti à une compréhension profonde de la tradition jardinière prédominante dans le paysage suburbain de Brisbane.

La chapelle Kooroomba adopte une forme de chapelle traditionnelle pour son cadre remarquable. Cependant, à travers un emplacement soigné, la conception du paysage et la tectonique, Wilson fait allusion aux humeurs - en particulier aux traditions du XVIIIe siècle de la pastorale, du pittoresque et du sublime - et des idées qui l'intéressent depuis longtemps. Par conséquent, ce projet se démarque des préoccupations de la pratique australienne actuelle dans sa préoccupation de savoir comment, au XXIe siècle, les bâtiments et le paysage peuvent ensemble déclencher des réponses viscérales et des associations qui ont elles-mêmes une longue histoire dans l'architecture et le paysage.

Les portails en acier supportent une ossature en treillis et en bois brut scié et non séché. Le plafond est doublé de plis.

Le domaine Kooroomba est un vignoble et une ferme de lavande dans la vallée de Fassifern, à l'ouest de Brisbane. Le domaine faisait autrefois partie de la vaste propriété foncière historique de la famille Bell. La maison de la petite enfance de l'architecte Guilford Bell, Kooroomba, se trouvait sur cette propriété et il a passé de nombreuses heures à jouer dans la célèbre propriété familiale de sa grand-mère, Coochin Coochin, à proximité.1La commission de la chapelle suit la planification et la conception antérieures du site par Wilson Architects pour la porte de la cave, le restaurant et le magasin de Kooroomba Estate. Le domaine est niché contre l'escarpement de Main Range, qui fait partie de la Great Dividing Range et de la partie Queensland des forêts tropicales du Gondwana, classées au patrimoine mondial. Les masses d'air s'élevant contre ces anciens escarpements génèrent des conditions météorologiques locales; les variations de lumière et de pression atmosphérique qui en résultent modifient considérablement l'apparence et le caractère de la chaîne principale. Dans ce contexte inquiétant, Wilson orchestre une expérience de paysage pittoresque pour plaire même aux mariées les plus difficiles.

Si le beffroi et le toit à pignon de la chapelle sont momentanément visibles de l’autoroute, ils ne sont pleinement rencontrés qu’après avoir traversé le complexe de restauration existant. Quand il réapparaît à travers les champs de lavande et sur fond de Main Range, c'est une surprise.Le petit bâtiment, présentant deux façades obliquement à la manière classique, est formé de charpentes en bois non doublées soutenant des vignes rampantes de hoya et est à moitié enterré dans des lits de salves violettes. Pour l'œil averti, la scène soigneusement construite suggère des notions romantiques de ruine dans le paysage ou de tonnelle dans un jardin. La profusion de ce cadre pastoral et sa superposition pittoresque de l'espace sur le fond de la chaîne principale ne sera encore renforcée que lorsque le cercle d'arbres entourant le champ de lavande mûrit.

Le projet fait allusion aux traditions d'aménagement paysager du XVIIIe siècle, en particulier la ruine dans un paysage pittoresque.

L'emplacement exact et l'orientation de la chapelle au centre d'un bol naturel ont été fixés par l'architecte et le constructeur sur place, pour attirer l'attention de l'intérieur sur le mont Moon, l'un d'une série de bouchons volcaniques restants isolés de Main Range lui-même. Le cadre non doublé signifie que l'escarpement qui domine les champs de lavande et les terres agricoles fournit le véritable cadre pour les vœux. Il y a un fort sentiment du sublime - pensez à Peter WeirPique-nique à Hanging Rock, bien que Wilson soit enclin à Westworld.

Wilson a conçu la chapelle de mariage pour évoquer des souvenirs de chapelles de brousse archétypales. Cela évoque certainement les nombreuses structures en bois en désintégration qui parsèment le paysage rural environnant, rappelant l'expansion et la contraction de la colonisation. Mais cela rappelle aussi des utilisations plus connues de la charpente en bois - les écoles et les églises en bois à une seule peau de Richard Gailey du XIXe siècle et l'église All Saints Memorial de Robin Dods (1915) à Tamrookum, à proximité, viennent à l'esprit. Un autre architecte de cette région, Russell Hall, qui a grandi dans la vallée de Fassifern, fait remonter sa propre utilisation de la charpente simple peau aux simples bâtiments de ferme de son enfance.

Située dans un vignoble et une ferme de lavande dans la vallée de Fassifern, dans le Queensland, la chapelle se trouve dans le contexte inquiétant de Main Range et des forêts tropicales du Gondwana.

Le point de vue particulier de Wilson sur cet idiome comprend une série de portails en acier isolés de la structure du plancher pour réduire l’impact du mouvement différentiel causé par les conditions du sol noir. Des panneaux de colombages et de treillis en bois brut et non séché se fixent aux portails; le plafond seul est doublé de plis. Malheureusement, l'ajout de plaques d'acier au sommet des portails, qui pénètrent dans la doublure, a affecté la clarté de l'idée. La nef de la chapelle, l'autel et les fenêtres au plomb sont suggérés par l'articulation de colombages et de noggings. Sur la structure traîne les vignes de hoya odorantes. L'habileté de Wilson pour l'inclusion facile et apparemment simple des plaisirs est évidente partout.

La fête nuptiale du XXIe siècle prise dans le théâtre de leur événement spécial peut ne pas être consciente des associations prévues de cette conception, ou de leur caractère émouvant - elle peut ne pas vouloir réfléchir aux notions romantiques généralement associées aux ruines dans un paysage pittoresque. , comme la fugacité, la mort et la décomposition. Comme le roman de Peter Carey de 1988 Oscar et Lucinda, la chapelle Kooroomba rejoue des thèmes romantiques et classiques dans un décor australien.2Dans le roman de Carey, une chapelle de verre devient emblématique d’un amour impossible et des enjeux d’un pari audacieux, gagné non par les joueurs mais par la nature.

Contrairement à la chapelle de Carey, la chapelle Kooroomba n’est pas vaincue par la nature. Au contraire, le bâtiment et le paysage sont dans un équilibre soigneusement calibré. La fête nuptiale d’aujourd’hui sera marquée par un décor idyllique, éloigné des tensions du monde réel.

1. Philip Goad, «A very private practice: The life and work of Guilford Bell», in Leon van Schaik (ed.), The Life Work of Guilford Bell Architect 1912–1992 (Melbourne: Bookman Press, 1999), p. 118.

2. Soit dit en passant, à proximité de Bellingen - la scène de la disparition finale d’Oscar et de la chapelle de verre - se trouve à côté de la partie de la Nouvelle-Angleterre des forêts tropicales du Gondwana.

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