Une décennie décadente de questions de design: 10 ans d'entrevues intelligentes et inspirantes avec des icônes créatives

Des conversations stimulantes, ennoblissantes et profondément humaines avec Maira Kalman, Seth Godin, Dani Shapiro, Malcolm Gladwell, Chris Ware, Shepard Fairey, etc.

Une décennie avant le soi-disant âge d'or du podcasting et exactement un an après que le mot «podcast» lui-même ait été timidement inventé par Le gardienBen Hammersley, Debbie Millman a lancé le premier podcast au monde sur le design, armé de rien de plus qu’une idée, une ligne téléphonique et une grande obstination. Questions de conceptioncréé le 4 février 2005. Au cours des années qui ont suivi, il a évolué au-delà du design vers le monde plus large de la culture créative, avec des conversations approfondies et approfondies avec des designers, des artistes, des écrivains, des musiciens et d'autres sommités célèbres, notamment Chris Ware, Seth Godin, Maira Kalman, Dave Eggers, Kurt Andersen, Paola Antonelli, Malcolm Gladwell, John Maeda, Milton Glaser, Massimo Vignelli, Jonathan Harris, Chip Kidd, Dani Shapiro, Terry Teachout, Wendy MacNaughton, Jason Kottke, Ze Frank , Steven Heller, Grace Bonney, Marian Bantjes, Christoph Niemann, Dominique Browning, John Hockenberry, Barbara Kruger,et des centaines d'autres. En 2011, le spectacle a reçu le People’s Choice Cooper Hewitt National Design Award. L'un des podcasts les plus téléchargés au monde aujourd'hui, il a façonné le discours public sur le design et a inspiré des projets plus récents tels que 99% invisibleet Le grand mécontentement.

Propulsés à la fois par la loi de Moore et l’esprit pionnier d’explorer tout nouveau territoire, les débuts de la série ont été marqués par ce mélange distinct de gêne technique attachante et de courage créatif visionnaire. Il y a la mauvaise qualité audio, les pauses publicitaires atroces et le fait que Millman a dû Payerle réseau pour mettre son émission en ondes - un rappel qui rappelle à quel point les barrières à l'entrée sont tombées et à quel point nous en sommes venus à prendre pour acquis.

Mais il y a aussi des moments extrêmement encourageants qui nous rappellent que le meilleur genre de génie est celui soutenu par la bonne volonté, la générosité et la pure bonté humaine. Dans un antidote admirable à notre culture d'annulation, le graphiste Shepard Fairey garde sa date d'entrevue alors qu'il vient de subir une chirurgie oculaire d'urgence; il est en fait sorti de son lit d’hôpital pour discuter, entre autres, de la façon dont le fait d’avoir une petite fille lui a ouvert les yeux sur l’impact oppressif du patriarcat et a profondément changé le type d’art qu’il voulait mettre au monde. Dans une conversation inhabituellement encourageante marquant la première de la quatrième saison, le duo d'écrivains mère-fils Malcolm et Joyce Gladwell; Lorsqu'on lui a demandé si elle était surprise du succès de son fils à regarder ce que tout le monde regarde mais à voir ce que personne ne voit, la réponse de Joyce émane de la chaleur profonde et désarmante de l'amour maternel:

Je n’étais pas [occupé] par la célébrité et la fortune… Je ne regardais pas très loin en avant - je savourais juste le charmant enfant qui était entré dans notre vie. Il provoquait la gaieté juste en étant qui il était - par la façon dont il bougeait, par la façon dont il était fait, par ses yeux et ses cheveux… Suis-je surpris? Oui et non. Je peux voir les éléments qui contribuent au succès de Malcolm, et la façon dont il pense, la façon dont il s’exprime. Mais je suis aussi surpris de ce qu'il dit et Commentil le dit, et comment il est arrivé là - parce qu'il n'y a pas de précédent pour cela.

Vous trouverez ci-dessous dix de mes épisodes préférés des dix dernières années, ainsi que mes moments forts préférés de chacun. Vous pouvez vous abonner à Questions de conceptionici et retrouvez l'archive ici.

DANI SHAPIRO (2014)

Dani Shapiro- dont les mémoires Toujours en train d'écrire: les plaisirs et les périls d'une vie créativeest l'un des meilleurs livres sur l'écriture et l'expérience créative jamais publié - traite de notre fuite chronique de la présence, de la façon dont elle a écrit pour sortir d'une crise existentielle et pourquoi la vulnérabilité est la source de tout travail créatif significatif. Écouteur ci-dessous:

Au fond de nous, nous sommes tous tellement pareils - nos détails peuvent être différents, mais nous marchons tous sur le même chemin interne. Et quand je me permets d'être vulnérable, je me permets de me connecter. J'autorise les gens à se connecter à moi.

[…]

Comment sommes-nous vraiment ici, maintenant? Ne pas se pencher vers le futur, ne pas se pencher en arrière vers le passé… Comment trouver le moyen d'habiter le moment le plus souvent?

[…]

C’est le sentiment que quelque chose s’intensifie en un instant où… Je sais que ça va dans un endroit où c’est comme si ça se stockait quelque part en moi… C’est indéniable quand ça arrive. Et puis parfois… il faut beaucoup de patience pour en comprendre le sens. Ce n’est pas comme si un miroitement se produisait et, Eureka!, vous avez une histoire - c'est comme si des reflets se produisaient et, parfois, cela peut prendre des années avant que cela ne se connecte à quelque chose d'autre qui rend ensuite l'histoire plus claire ou la clarifie Pourquoiil scintillait.

MILTON GLASER (2010)

Graphiste légendaire Milton Glaser, créateur du logo iconique I ♥ NY et cofondateur du tout aussi iconique Magazine de New York, s'appuie sur sa conversation avec Millman du livre de 2007 Comment penser comme un grand graphisteet discute de l’idéalisme, de la communauté, du vieillissement, des devoirs moraux de l’imagination et de ce qu’il faut pour maintenir sa vitalité créatrice pendant une longue vie. Écouteur ci-dessous:

Personne n'a la capacité de comprendre notre chemin jusqu'à ce qu'il soit terminé, et si vous pouvez maintenir votre intérêt pour ce que vous faites dans vos dernières années, vous avez beaucoup de chance. Beaucoup de gens sont fatigués, indifférents et défensifs, et perdent leur capacité à s'étonner…

La vie quotidienne m'étonne. Je regarde à travers la porte ici, la petite table et les chaises qui ont été peintes en vert clair et jaune, et il y a une plante sur la table - un petit saule - et la combinaison est totalement étonnante… Des ombres dans la nuit étonnez-moi.Et quand vous travaillez et que vous mettez des formulaires sur papier, de temps en temps vous serez étonné de ce qui se passe… Ce qui est génial avec le travail, et en particulier plus tard dans votre vie, c'est que vous pouvez maintenez toujours le sentiment de possibilité qu'à la fin de la journée, vous saurez quelque chose que vous ne saviez pas au début de la journée. Et je trouve juste que c'est un cadeau extraordinaire.

SETH GODIN (2014)

Dans ce Le design compte en directconversation - entretiens occasionnels enregistrés non pas en studio mais lors de divers événements publics - le sage et le merveilleux Seth Godindiscute du courage créatif, de l’art de danser avec la Résistance, de ce qui définit le grand design et de son «livre pour enfants pour adultes» sur la vulnérabilité. Voir plus d'extraits et de commentaires transcrits ici, puis écoutez l'entrevue 2007 de Millman en studio avec Godin.

C'est ce que font [les artistes] dans la vie - nous Danseavec la Résistance, nous ne la faisons pas disparaître. Tu ne peux pasfaites-le partir - vous ne peux pasfaire partir la voix, toi ne peux pasfaire disparaître la peur, car elle est intégrée. Ce que vous pouvezle faire est quand il apparaît, vous dites «Bienvenue! Je suis content que tu sois là. Dansons à ce sujet. "

[…]

Ce que nous devons faire, c’est dire: «Quelle est la chose la plus petite et la plus minuscule que je puisse maîtriser et quelle est la chose la plus effrayante que je puisse faire devant le plus petit nombre de personnes pouvant m'apprendre à danser avec la peur?» Une fois que nous sommes bons dans ce domaine, nous réalisons simplement que ce n’est pas fatal. Et ce n'est pas intellectuellementréaliser - nous avons vivaitquelque chose qui n’était pas fatal. Et cette idée est ce qui est si important - car alors vous pouvez le faire un peu plus.

[…]

Pour la [personne créative], ce qui se passe à l'extérieur est trivial par rapport à ce qui se passe à l'intérieur… N'essayez pas de changer la structure du monde extérieur [en espérant que] alors tout ira bien, alors vous serez créatif et alors vous serez courageux. Non. Tout d'abord, découvrez comment être créatif, courageux et courageux, et le monde extérieur changera en votre nom…

C’est toujours le même cas - c’est toujours le cas si vous êtes un humain, essayant de vous connecter à un autre humain. Et si vous choisissez juste un humain que vous pouvez changer pour le mieux, avec un travail qui pourrait ne pas fonctionner- c’est ça l’art.

MALCOLM GLADWELL & JOYCE GLADWELL (2007)

Auteur prolifique Malcolm Gladwellet sa mère, la psychothérapeute et écrivaine d'origine jamaïcaine Joyce Gladwell, discutent du succès, de la chance, du racisme, des raisons pour lesquelles nous traitons les idées durables comme jetables en laissant des livres intemporels s'épuiser (ce que je rencontre régulièrement et que je trouve particulièrement troublant), et plus encore. Écouteur ci-dessous:

Quand je pense à ma famille, je pense à nous comme à des «étrangers en série»… J'ai une mère qui a déménagé de la Jamaïque en Angleterre - [et] la distance culturelle entre ces deux points est plus grande que la différence physique entre ces deux points - puis j'ai épousé un Anglais et j'ai déménagé au Canada (et pas seulement au Canada - dans un petit coin rural de l'Ontario rempli de mennonites), puis je suis parti de là et j'ai déménagé aux États-Unis, à New York.

Donc, quand je dis que nous sommes des «étrangers en série», je veux dire que nous avons reproduit le rôle de l’extérieur encore et encore. Et mon écriture est l'écriture d'un étranger - c'est l'écriture d'un observateur… L'extérieur a toujours un énorme avantage en termes de voir les choses d'une manière différente… Il n'a pas à faire, nécessairement, avec un don particulier du étranger lui-même - c'est le don de la position d'être à l'extérieur. Vous voyez littéralement quelque chose différemment lorsque vous regardez de l'extérieur de la maison que lorsque vous regardez de l'intérieur de la maison. Donc, dans ce sens, je suis l'heureux bénéficiaire de cette série de circonstances.

[…]

Ce que j’aime faire dans mon écriture, c’est lutter contre le sentiment que l’on a de déconcertation, ce que je trouve déconcertant… Je ne pense pas pouvoir promettre en écrivant les réponses aux problèmes, mais je pouvezpromettre quelque chose qui est probablement plus important pour… combattre le malaise que nous avons dans le monde… Je peux aider les gens à comprendre Commentpenser aux choses. C’est ce que nous voulons vraiment. Nous ne sommes pas mécontents du fait que le monde présente beaucoup de problèmes différents et difficiles à résoudre - nous sommes mécontents du fait que nous ne savons même pas comment commencer à penser à toutes ces choses, à quel genre de problèmes cadre à utiliser, quelles questions poser, où se trouve le point de départ et où se trouve le point final de tout type de processus d'analyse. Mon écriture est vraiment destinée à être ce genre de feuille de route - et je trouve que ce type de feuille de route est extrêmement réconfortant.

RACHEL SUSSMAN (2014)

Artiste Rachel Sussmandiscute de son projet de dix ans Les plus anciens êtres vivants du monde- qui a produit l'un des meilleurs livres de 2014 - et ses questions sous-jacentes sur la permanence, l'impermanence, le temps profond et la façon dont nous nous orientons vers l'univers. Écouteur ci-dessous:

Il est difficile de répondre [si l’un de ces anciens organismes a une conscience]. Je veux dire, non, je ne pense pas littéralement qu’ils ont une conscience. Mais en même temps, je pense qu'il y a une sorte d '«esprit du monde» - que je vous dis en tant qu'athée. La nature est un système, et ces organismes en font partie - et je pense que estune forte volonté de vivre.

Et [pourtant], ce sont tous des termes que nous imposons simplement à ces choses.

PAOLA ANTONELLI (2006)

Curateur extraordinaire Paola Antonellioffre un regard dans les coulisses de ses spectacles MoMA exceptionnellement visionnaires explorant la sécurité, les humbles chefs-d'œuvre de la vie quotidienne et l'intersection du design et de la technologie, et discute des gloires de la vie à New York, de la tyrannie du monde de l'entreprise sur nos vies intérieures, et ce que nous pouvons faire pour créer des degrés de liberté même dans des systèmes limitants. Écouteur ci-dessous:

L’humilité des designers changera le monde… Les designers se contentent de s’asseoir et de réfléchir à la manière d’améliorer la vie des gens. Et pour ce faire, vous devez vous dépouiller un instant de votre ego et vous mettre à la place des autres - le premier acte de la vraie humanité. Et cela demande de l'humilité.

SHEPARD FAIREY (2007)

Artiste graphique Shepard Fairey- qui a utilisé les matières premières du capitalisme et de la liberté pour contester continuellement nos hypothèses sociales, politiques et personnelles sur le fonctionnement du monde et pour offrir des idées parfois subtiles, parfois provocantes sur la façon dont il peut mieux fonctionner - explique comment il est passé de quartier en autocollants pour être l'un des artistes de rue les plus en vue du monde, comment la notion de «vendre» appauvrit notre compréhension de la culture créative et ce que la naissance de sa fille lui a appris sur notre monde. Écouteur ci-dessous:

Voici comment le fait d'avoir un enfant a affecté mon art: je pense que dans la société, la plupart du temps, la mentalité masculine, dominante, agressive, je vais faire mon chemin et régner est récompensée, et le côté maternel des choses n'est certainement pas autant valorisé… C'est une société patriarcale. Mais en voyant comment ma femme est avec notre fille et en réalisant à quel point c'est du travail ... et que c'est notre yin et notre yang qui permettent à la cellule familiale de fonctionner d'une manière vraiment incroyablement positive, j'ai vraiment exploité davantage mon côté féminin, appréciant davantage le côté maternel des choses…

Une grande partie du travail que j’ai fait concerne la paix et utilise de nombreuses figures féminines. L’une des choses auxquelles j’ai pensé, c’est que ce sont généralement les hommes qui perpétuent l’injustice et qu’ils prennent les armes pour le faire. Et quand les femmes prennent les armes, je pense qu'elles le font pour corriger une injustice. (C'est une généralisation, bien sûr… Il y a des gens comme Margaret Thatcher là-bas.)… Une grande partie du travail que je faisais [était] aussi agité et provocateur que possible. Maintenant, j'essaie toujours de rendre le travail vraiment engageant et provocant, mais aussi de laisser transparaître la beauté, le mérite de la beauté et le côté maternel des choses dans certains des éléments de mon travail.

SOPHIE BLACKALL (2012)

Artiste, auteur et illustrateur de livres pour enfants Sophie Blackall- créateur de trésors merveilleux tels que Le puissant Laloucheet Le bébé arbre- discute de l'équilibre nécessaire entre optimisme et subversivité dans les livres pour enfants, son charme incommensurable Correspondances manquéesprojet, et les défis et récompenses de l’illustration du livre unique pour enfants d’Aldous Huxley. Voir plus de temps forts et d'écouteurs ci-dessous:

SB: Je pense que les enfants sont des créatures assez subversives.

DM: C’est intéressant: c’est subversif dans la mesure où Le magicien d'Ozest subversif - il y a un sous-texte. Et ce sous-texte a à voir avec l'amour, le désir, la perte et la douleur. Mais je suppose que, pour moi, il semble y avoir un optimisme inné qui ne semble pas sombre - oui, il y a des ténèbres dans le travail, mais j'ai toujours le sentiment que la lumière surmonte cette obscurité. … Vous pouvez créer un coup de pinceau qui définit en quelque sorte la mélancolie. Mais dans cette capacité à voir cette mélancolie, je ne peux m'empêcher de me sentir compris - ce qui… me donne alors un grand sentiment de joie.

CHRIS WARE (2012)

Chris Ware- l'un des meilleurs dessinateurs de notre temps et un fréquent New yorkaisartiste de couverture - discute de son livre-dans-une-boîte complexe et immensément brillant Construire des histoires, pourquoi il est nécessaire de faire place à la tristesse dans le tissu de la vie, et comment la narration donne forme à l'expérience humaine. Trouvez plus de faits saillants ici et écoutez ci-dessous:

Quand j'étais à l'école, certains de mes professeurs m'ont dit: «Oh, vous ne pouvez pas écrire sur ceci ou cela, vous ne pouvez pas écrire sur les femmes, parce qu'alors vous les colonisez avec vos yeux»… Et cela semble ridicule pour moi… C'est ça l'écriture - c'est essayer de comprendre les autres.

[…]

Tout se résume vraiment à l'empathie… Si vous ressentez de l'empathie pour un groupe de personnes ou une nation, vous êtes moins susceptible de les attaquer. Et j’ai juste le sentiment que c’est ce qu’être humain est - c’est la chose la plus importante que vous puissiez apprendre, c’est la chose la plus importante que vous puissiez transmettre à un enfant.

MAIRA KALMAN (2007)

L'artiste et auteur sans cesse prolifique et imaginatif Maira Kalman- dont les mémoires récents spectaculaires en quelque sorte, Mes choses préférées, faisait partie des meilleurs livres de l'année dernière - discute du rôle essentiel de l'ennui dans la créativité (quelque chose d'éloquemment exposé par Søren Kierkegaard, Bertrand Russell et Adam Phillips) et pourquoi la narration pour les enfants ne devrait pas être considérée comme une espèce particulière de narration différente de celle pour les adultes (quelque chose de mémorable affirmé par JRR Tolkien, CS Lewis, Maurice Sendak et Neil Gaiman). Écouteur ci-dessous:

L'ennui et l'impatience sont de véritables motivateurs. Je ne veux pas faire une chose tout le temps - je suis «multi-curieux». Et, vraiment, ne pas savoir comment faire quelque chose et ne pas avoir peur de le faire est une belle combinaison - parce que vous essayez simplement de nouvelles choses. Si vous êtes ouvert à tout hasard d’inspiration, vous vous retrouvez parfois à coudre et parfois vous vous retrouvez à jouer de l’alto imaginaire.

Mais je n'aime pas avoir un état d'esprit différent pour les enfants que pour les adultes. Je voudrais juste raconter l'histoire qui m'entoure, et raconter en quelque sorte ce que je vois - et peu importe que ce soit un adulte ou un enfant ... Le pire qui puisse arriver, c'est que vous pouvez échouer - ou cela peut être mauvais. (Ce qui est arrivé.) Et pourtant, d’une manière ou d’une autre, le monde n’a pas pris fin. Je suis donc finalement très courageux et terrifié… C’est la condition humaine.

WENDY MACNAUGHTON et CAROLINE PAUL (2013)

Artiste Wendy MacNaughton- aregular - et écrivain Caroline Pauldiscuter de leur livre infiniment merveilleux et superposé Chat perdu, comment ils équilibrent leur relation amoureuse avec leur collaboration créative, notre compulsion chronique pour le contrôle et ce que signifie vraiment le véritable amour. Voir plus de faits saillants ici et / ou ci-dessous:

Vous ne pouvez pas tout savoir sur la créature que vous aimez, et vous ne pouvez pas non plus contrôler cette relation. Et peut-être que ça va - parce que nous ne pouvons pas contrôler les relations. En fait, si nous les contrôlions dans la mesure que nous voulons, cela ne nous fournirait probablement rien. Les relations sont probablement nos plus grandes expériences d'apprentissage.

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